mais.JPGL'agriculture dégrade chaque année plus de 24 millions d'acres de sols fertiles, soulevant des inquiétudes quant à la satisfaction de la demande alimentaire mondiale croissante. Mais, selon de nouvelles recherches de Stanford, une simple pratique agricole née du Dust Bowl des années 1930 pourrait apporter une solution. L'étude, publiée le 6 décembre dans Environmental Research Letters , montre que les agriculteurs du Midwest qui ont réduit le labour ont augmenté les rendements de maïs et de soja tout en favorisant des sols plus sains et en réduisant les coûts de production.

"La réduction du travail du sol est un avantage pour l'agriculture à travers la ceinture de maïs", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Jillian Deines, chercheuse postdoctorale au Centre de Stanford sur la sécurité alimentaire et l'environnement. "Le fait que cela puisse nuire au rendement des cultures a empêché certains agriculteurs de changer de pratique, mais nous avons constaté que cela entraînait généralement une augmentation des rendements." Les études antérieures sur les effets de rendement se sont limitées à des expériences locales, souvent dans des stations de recherche, qui ne reflètent pas pleinement les pratiques à l'échelle de la production.

L'équipe de Stanford a utilisé des jeux de données satellitaires pour combler ce manque de connaissances. Premièrement, ils ont identifié des zones de labour réduit et conventionnel à partir de données publiées précédemment décrivant les pratiques annuelles des États-Unis pour 2005 à 2016. En utilisant des modèles de rendement des cultures par satellite - qui prennent en compte des variables telles que le climat et les cycles de vie des cultures - ils ont également examiné les rendements de maïs et de soja pendant cette période. Pour quantifier l'impact de la réduction du travail du sol sur les rendements des cultures, les chercheurs ont formé un modèle informatique pour comparer les changements de rendements en fonction des pratiques de travail du sol. Ils ont également enregistré des éléments tels que le type de sol et les conditions météorologiques pour aider à déterminer quelles conditions avaient une plus grande influence sur les récoltes. Les chercheurs ont calculé que le rendement du maïs s'est amélioré en moyenne de 3,3% (jusqu'à 8,1% pour certaines régions) et le soja de 0,74% (jusqu'à 5,8%) dans les champs gérés avec des pratiques de travail de conservation à long terme dans les neuf États échantillonnés.

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